Les SESSAD favorisent l'inclusion scolaire et l'acquisition de l'autonomie grâce à des moyens médicaux, paramédicaux, psychosociaux, éducatifs et pédagogiques adaptés. Ils apportent également aux familles conseils et accompagnement.
Les interventions se déroulent dans les différents lieux de vie et d'activité de l'enfant ou de l'adolescent (domicile, crèche, école, centre de vacances...) et dans les locaux du SESSAD. Ces services interviennent sur notification de la MDPH (Maison Départementale des Personnes Handicapés).

Chaque SESSAD est spécialisé par type de handicap et porte des appellations différentes :

  • SESSAD (Service d'Education Spéciale et de Soins à Domicile) : il s'occupe des jeunes de 0 à 20 ans atteints de déficiences intellectuelles ou motrices et de troubles du caractère et du comportement ;
  • SSAD (Service de Soins et d'Aide à Domicile) : il suit les enfants polyhandicapés (déficience motrice et déficience mentale) âgés de 0 à 20 ans ;
  • SAFEP (Service d'Accompagnement Familial et d'Education Précoce) : il accueille les enfants de 0 à 3 ans déficients auditifs et visuels graves ;
  • SSEFIS (Service de Soutien à l'Education Familiale et à l'Intégration Scolaire) : il se charge des enfants de plus de 3 ans déficients auditifs graves ;
  • SAAAIS (Service d'Aide à l'Acquisition de l'Autonomie et à l'Intégration Scolaire) : il suit les enfants de plus de 3 ans atteints de déficience visuelle grave.